Patologías: Alzheimer y otras demencias

ALZHEIMER Y DEMENCIA, ¿HAY DIFERENCIA? ¿QUÉ SON?

A menudo, los términos “Demencia” y “Alzheimer” se utilizan como si significaran lo mismo. Están relacionados, pero hay diferencias importantes entre los dos. Te ayudamos a diferenciarlos.

 

DEMENCIA es el termino general utilizado para definir los cambios en la memoria, el pensamiento o el razonamiento de un individuo. Existen muchas causas probables para la demencia, incluido el Alzheimer.

 

La ENFERMEDAD DE ALZHEIMER es la causa más común de demencia. Representa entre el 60% y el 80% por ciento de los casos de demencia. La aparición del Alzheimer no es parte inherente del envejecimiento, sino que es una enfermedad cerebral progresiva, lo cual significa que empeora conforme pase el tiempo.

 

En los dos casos aparece una pérdida de autonomía y la consecuente dependencia de terceras personas.

LAS CAUSAS DE DEMENCIA

Se calcula que 1 de cada de 10 personas mayores de 65 años padece algún tipo de demencia.

la enfermedad de Alzheimer (Entre el 60% y el 80% de los casos es debida a esa enfermedad.)

la demencia vascular (La segunda causa más frecuente. Son alteraciones vasculares cerebrales.)

– otras enfermedades neurodegenerativas (como la enfermedad por cuerpos de Lewy)

– alteraciones metabólicas (como las producidas por el alcoholismo crónico)

– otros tipos de enfermedades también pueden ser causa de demencia

LOS SÍNTOMAS DE ALZHEIMER Y DEMENCIA

¿Ha repetido mi familiar varias veces la misma historia? ¿Le cuesta dar nombre a un objeto cotidiano? ¿Se ha confundido con el horario?

Pueden ser síntomas de Alzheimer y demencia. Te describimos brevemente los más frecuentes:

  • Pérdida de memoria

Es uno de los signos más característicos. Olvida eventos importantes o recientes, no importa que hayan pasado 10, 15 o 20 minutos.

  • Desorientación de tiempo y lugar

No sabe en qué día vive o dónde se encuentra.

  • Dificultad para realizar tareas cotidianas

Como encontrar un objeto, cocinar o llegar a un sitio conocido.

  • Dificultades en la comunicación

Mantener una conversación le comienza a resultar difícil. No encuentra la palabra, olvida los nombres de los objetos cotidianos, tiene problemas en la comprensión.

  • Disminución de su actividad

Se vuelve cada vez más pasivo, tiende a no participar en el día a día.

  • Cambios de humor y en el carácter

Puede volverse desconfiado, ansioso, incluso enfadarse con facilidad.

Síntomas de Alzheimer - AENDYD

¿CÓMO AFECTA LA APARICIÓN DE LA ENFERMEDAD?

Como vemos el deterioro funcional se traduce en una dependencia cada vez mayor en las actividades de la vida diaria (comida, manejo del dinero, vestirse…), siendo entonces el cuidador quien debe supervisar, apoyar e inclusive ayudar parcial o totalmente en estas actividades.

Los cambios de humor y en el carácter ponen a prueba la capacidad de aguante del cuidador, tanto familiar como profesional, y es el causante de la enorme sobrecarga que supone el cuidado de estas personas.

¿QUÉ PODEMOS HACER PARA PREVENIR EL ALZHEIMER Y OTRAS DEMENCIAS?

Últimamente no dejamos de oírlo. Estilo de vida saludable. Así es, cuidar nuestra actividad física diaria, nuestra alimentación, nuestra rutina de sueño, nuestro estado emocional, es cuidar el corazón y también el cerebro, dos órganos íntimamente relacionados.

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